NOlympics Anywhere movement announces transnational demands: Cancel the Olympics and redistribute resources

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Following the postponement of Tokyo 2020 due to the covid-19 pandemic, the transnational NOlympics Anywhere coalition, with participants from Los Angeles, Paris, Tokyo, and Pyeongchang, released a statement with four key demands:

  1. Cancel all Olympics
  2. Redirect resources to disaster relief & reparations
  3. Decommodify public goods
  4. Defund the police and military

Read the full statement below:

Stop Playing Games

April 16, 2020

In the last few weeks, we have witnessed the ruling class scramble to respond to the escalating global pandemic and cling to their profit margins as millions of lives are on the line. The IOC’s faltering decision to “postpone” the Tokyo 2020 Summer Games is yet another example of how politicians, corporations, real estate speculators, and other entities driving the Olympic machine operate with indemnity. The Japanese government repeatedly declared in March that the torch relay and the Summer Olympics would be held exactly as planned, while delaying vital measures to protect Japanese residents at risk – all in the name of preserving the Olympic Games. Once the decision to “postpone” was finally announced, the number of cases in Japan surged, indicating that they had also been suppressing testing and concealing information from the public. This is all part of the Olympic legacy of putting private profit above human life. Now more than ever, reform and negotiation with these monied, powerful interests is not in any of our best interests.

The status quo only has two “solutions” to offer in the face of this crisis, or any crisis, both of which only serve to protect elites’ interest and perpetuate further harm. The first is to enhance the security state in the short-term as fear builds, and then the second is to push capitalist development on steroids in the long-term to claim “recovery.” The Olympic Games are the perfect vehicle to deliver both of these “solutions” to our cities and communities, which will wreak further havoc on top of the damage already done by the bidding process, preparations to host, and now, the COVID-19 pandemic. 

We are calling on the IOC and all Olympic organizing committees to STOP PLAYING GAMES. In short, this entails canceling (not postponing) all planned Olympics, taking the resources that are currently being siphoned towards these bloated games, and redistributing them towards the people in our cities and communities who are struggling to survive.

The Tokyo 2020 Olympics are already massively over budget, coming in at approximately $25 billion (~$20B over budget). The budget for the LA 2028 Olympics is nearly $7 billion and Paris currently sits at $8 billion – both of which are expected to rise significantly. In the age of this global pandemic, Olympic budgets are the ultimate expression of hoarding resources, regardless of how they’re funded to begin with. How many lives could be saved with that money as this pandemic rages? Using these funds for anything other than addressing the urgent, basic needs of our families and neighbors is unthinkable. Using them for a mega-event that will further exploit our cities and kill the poorest residents is genocidal. 

Instead, these billions of dollars should be applied to the following priorities:

Disaster Recovery

As the climate crisis continues to ravage our cities, we demand reparations and relief for victims of disasters like the Fukushima Daiichi nuclear disaster, typhoons in Japan, and wildfires in California. This includes housing for people who have been displaced, medical care for people who are affected by radiation and other long-term effects, mental healthcare for people who are experiencing long-term trauma, and economic relief for people who lost income or their source of income.

Decommodification of Public Goods

The Olympics are one piece of a larger effort to privatize public space and financialize our basic human needs. We demand the immediate socialization of education, healthcare, housing, utilities, and transportation in our cities wherever these public goods are not already under public control. This includes reclaiming now-vacant hotels and short-term rental units for social housing. These are the things we need to support human life and prosperity in general, and recovery from the COVID-19 specifically – not an enhanced security state or ramped up real estate development. 

Defund Police and Military

The biggest line item for every Olympic budget is typically security. For the London 2012 Olympics the security budget ballooned to over $1.6 billion. Tokyo has been spending an undisclosed but likely astronomical amount of money on new mass surveillance and facial recognition technology for the Olympics. We demand that every penny designated for brutalizing our cities’ poorest residents in the same of “Olympic security” be redirected to the service of basic human needs. We have seen in this crisis that when millions of human lives are at stake, the people on the front-lines saving lives and risking their own are not the police or military but workers.

NOlympics Anywhere
April 2020

Anti Pyeongchang Olympics Alliance
Hangorin No Kai
No 2020 Olympics Disaster Okotowari
NOlympics LA
Non aux JO 2024 à Paris




私たちは、IOCとすべてのオリンピック組織委員会に、ゲームの停止 を呼びかけている







反五輪の会 NO OLYMPICS 2020
NOlympics LA
Non aux JO 2024 à Paris

올림픽을 멈춰라 (한국어)

지난 며칠 동안 우리는 지배 계급이 전세계적인 코로나 19 사태에 대응하는 방식을 통해 그들이 수만 명의 생명이 위태로운 상황에서도 자신의 이익에만 몰두하는 모습을 볼 수 있었다. 국제올림픽위원회(IOC)가 2020년 도쿄 올림픽 ‘연기’를 겨우 결정한 것도 정치인과 기업들, 부동산 투기꾼들, 그리고 여타의 기관들이 어떻게 올림픽 기계를 작동시켜 수익을 얻는지를 여실히 보여준다. 3월에 일본 정부는 성화 봉송과 올림픽 개최가 예정대로 진행될 것임을 여러 차례 공언하며 올림픽의 미명 하에 일본 주민들의 생명을 보호하기 위한 필수적 조치들을 지연시켜왔다. IOC의 올림픽 연기 결정이 최종 발표된 후, 일본 내 코로나 확진자 수는 급증했다. 이는 일본 정부가 대중들에게 제대로 된 코로나 19 관련 정보를 은폐하고 확진 검사를 축소 시행해 왔기 때문이다. 이것이 바로 인간의 생명보다 사적 이윤을 더 중요시하는 올림픽의 진정한 유산이다. 이제 그 어느 때보다 돈과 권력을 동반한 협상과 개혁은 우리의 관심사가 아니다. 

작금의 신자유주의는 지금 우리가 처한 위기 뿐만이 아니라 그 어느 위기 상황에서도 오직 두 가지의 ‘해결책’만을 제시한다. 두 가지 방법 모두 엘리트들의 관심사만을 대변하며 돌이킬 수 없는 피해를 만들어낸다. 첫 번째 방법은 사람들의 두려움이 커져감에 따라 단기적으로 국가 안보 단계를 격상하는 것이다. 두 번째 방법은 자본주의적 발전을 더욱 가속화시키며 이것이 “회복”이라고 주장하는 것이다. 올림픽은 이 ‘해결책’을 우리의 도시와 커뮤니티에 도입하기 위한 완벽한 수단이며, 이는 이미 올림픽 유치 및 준비 과정에서 입은 막대한 피해와 지금의 코로나 사태로 인한 문제를 더욱 악화시킬 것이다. 

우리는 IOC와 모든 올림픽 조직위원회에 올림픽을 멈출 것을 요구한다. 다시 말해, 계획되어 있는 모든 올림픽을 (연기가 아닌) 취소하고, 이 비대한 행사에 쏟아붓는 자원을 다시 가져와서 생존을 위해 고군분투 하고 있는 우리의 도시와 커뮤니티에 돌려줘야 한다는 뜻이다.

2020 도쿄 올림픽은 30조원에 가까운 비용을 소요하며 애당초 계획된 예산을 20조원 넘게 초과하고 있다. 2028 로스앤젤레스 올림픽은 8조 6천억원, 2024 파리 올림픽은 9800억원의 예산이 소요될 예정이지만 실제 비용은 이를 훌쩍 넘어설 것으로 예상된다. 현재의 감염병 대유행 상황에서 올림픽 예산은 당초의 목적과 무관하게 비축되어 있는 자원임이 여실히 드러난다. 감염병 사태에서 이 돈으로 얼마나 많은 생명을 구할 수 있을까? 힘든 시기를 보내고 있는 우리 가족과 이웃들의 긴급하고 기본적인 필요를 위해 이 돈을 사용하지 않는 것은 있어서는 안되는 일이다. 이 돈을 우리의 도시를 착취하고 빈민을 죽이는 메가 이벤트를 위해 사용하는 것은 대량학살과 다를 바 없다.

그 대신 수조 원에 이르는 이 돈은 다음 사항에 우선하여 사용되어야 한다.

1. 재난을 복구하라

기후 위기가 우리의 도시를 침식하고 있다. 우리는 일본에서 후쿠시마 제1원전 사고와 태풍으로 피해를 입은 사람들, 그리고, 캘리포니아 산불의 희생자들에 대한 복구와 지원을 요구한다. 이는 집을 잃은 사람들을 위한 주거 지원, 방사성 물질에 피해를 입거나 장기 치료가 필요한 사람들을 위한 의료 지원, 긴 시간 트라우마를 경험하고 있는 사람들을 위한 정신 건강 지원, 일자리를 잃거나 소득이 줄어든 사람들을 위한 경제적 지원책을 포함한다.

2. 공공재의 민영화를 멈춰라. 

올림픽은 공공영역을 사적으로 점유하고 인간의 기본적인 요구를 상품화하려는 거대한 노력의 일부이다. 우리는 이미 공적 관리 영역을 벗어나 있는 교육, 보건, 주거, 전기, 수도, 가스, 대중교통 등의 공공재를 즉각 사회화(socialization)할 것을 요구한다. 이는 현재 비어있는 숙박업체와 단기 임대 숙박 시설을 공적 주거로 전환하는 것을 포함한다. 안보 단계를 격상하거나 부동산 개발을 확대하는 대신, 이를 통해 인간의 생명과 생활을 보호하고 코로나 19로 부터 회복할 수 있을 것이다. 

 3. 경찰과 군대에 대한 재정지원 확대를 멈춰라.

올림픽 예산에서 큰 비중을 차지하는 대표적인 항목 중 하나가 보안 예산이다. 2012 런던 올림픽의 보안 예산은 1조 9천억원 이상으로 급증했다. 우리는 “올림픽 보안”의 명목으로 우리 도시에서 가장 취약한 자리에 있는 사람들의 삶을 파괴하는 데 쓰이는 돈이 모조리 인간의 기본적인 요구를 충족시키기 위해 사용될 것을 요구한다. 우리는 수백만 명의 삶이 위태로워진 지금의 위기 상황 속에서 생명을 구해내는 최전선에 있는 것은 군대나 경찰이 아닌 평범한 노동자들임을 확인해왔다. 

Arrêtons de jouer

Ces derniers jours, la classe dirigeante n’a cessé de se battre pour tenter de répondre à la pandémie mondiale et s’accrocher à ses marges bénéficiaires tandis que des millions de vies sont en jeu.

La décision tardive du CIO de “reporter” les Jeux d’été de Tokyo 2020 est un nouvel exemple de la façon dont les politiciens, entreprises, spéculateurs immobiliers et autres entités qui conduisent la machine olympique définissent leur stratégie : financière et comptable.

Le gouvernement japonais a déclaré à plusieurs reprises en mars que le relai de la flamme et les Jeux olympiques d’été se dérouleraient exactement comme prévu, tout en retardant des mesures vitales pour protéger les résidents japonais en danger – tout cela au nom de la préservation des Jeux olympiques. Une fois la décision de “report” finalement annoncée, le nombre de cas au Japon a explosé, indiquant que les tests n’avaient pas été faits et que des informations au public ont été dissimulées.

Aujourd’hui plus que jamais, la réforme et la négociation avec ces puissants intérêts financiers ne sont pas dans notre intérêt.

Le statu quo néolibéral n’a que deux “solutions” à offrir face à cette crise, comme à n’importe quelle autre, solutions qui ne servent  qu’à protéger les intérêts des élites et à perpétuer les inégalités.

La première, alors que la peur s’installe, consiste à court terme, à renforcer l’Etat sécuritaire. La seconde consiste à maintenir, à long terme, une économie capitaliste sous stéroïdes et ainsi à proclamer son  “rétablissement”.

Les Jeux olympiques sont le véhicule parfait pour apporter ces deux “solutions” à nos villes et communautés, solutions qui feront de nouveaux ravages en plus des dégâts déjà causés par le processus de candidature, les préparatifs pour l’accueil et, désormais, la pandémie COVID-19.

Nous appelons le CIO et tous les comités d’organisation des Jeux olympiques à ARRÊTER les JEUX

Nous appelons le CIO à annuler (et non reporter) tous les Jeux olympiques prévus, afin que les ressources qui sont actuellement siphonnées en vue de ces jeux de l’opulence soient redistribuées à celles et ceux qui dans nos villes et communautés luttent simplement pour survivre.

Avec 25 milliards dollars (US), les dépenses engagées pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020 dépassent déjà massivement le budget initial (~20 milliards de dollars).

Le budget des Jeux olympiques de Los Angeles 2028 s’élève à près de 7 milliards de dollars et celui de Paris s’élève actuellement à 8 milliards de dollars – deux montants qui devraient augmenter considérablement.

À l’ère de l’actuelle pandémie mondiale, les budgets olympiques sont l’expression ultime du détournement des ressources, dans le mépris complet de ce à quoi elles devaient intialement servir.

Combien de vies pourraient être sauvées avec cet argent alors que la pandémie fait rage ?

Il est impensable d’utiliser ces fonds pour autre chose que répondre aux besoins urgents et fondamentaux de nos familles, de nos voisins. Les utiliser pour un méga-événement qui exploitera encore plus nos villes et tuera les habitants les plus pauvres est génocidaire.

Ces milliards de dollars devraient plutôt être appliqués aux priorités suivantes :

1 : Reprise d’après sinistre

Alors que la crise climatique continue de ravager nos villes, nous demandons des réparations et des secours pour les victimes de catastrophes telles que la catastrophe nucléaire de Fukushima Daiichi, les typhons au Japon, les incendies de forêt en Californie ou la situation des réfugiés en Europe ou en Syrie.

Il s’agit notamment de logements pour les personnes déplacées ou expulsées, de soins médicaux pour les personnes touchées par les radiations et autres effets à long terme, de soins de santé mentale pour les personnes souffrant de traumatismes à long terme et d’une aide économique pour les personnes ayant perdu leur revenu ou leur source de revenu.

2 : Sanctuariser la question des biens communs

Les Jeux olympiques sont un des moyens visant à privatiser l’espace public et à financiariser nos besoins humains fondamentaux.

Nous exigeons la socialisation immédiate de l’éducation, des soins de santé, du logement, des services publics et des transports dans nos villes, partout où ces biens publics ne sont pas déjà sous contrôle public.

Cela inclut la récupération des hôtels aujourd’hui vides et des unités de location à court terme pour le logement social.

Ces initiatives sont cruciales pour soutenir la vie humaine et la prospérité, particulièrement dans le monde d’après la crise du COVID-19. Nous n’avons pas beoins d’un état de sécurité renforcée ni d’une expansion immobilière sans limite.

3 : Arrêter la gabegie militaire et sécuritaire

Le poste le plus important de chaque budget olympique est généralement celui de la sécurité.

Pour les Jeux olympiques de Londres 2012, le budget de la sécurité a atteint plus de 1,6 milliard de dollars. Tokyo a dépensé pour les Jeux olympiques une somme non divulguée mais probablement astronomique en nouvelles technologies de surveillance de masse et de reconnaissance faciale.

Nous demandons que chaque centime destiné à la brutalisation des habitants les plus pauvres de nos villes dans le cadre de la “sécurité olympique” soit réorienté vers le service des besoins humains fondamentaux.

Nous avons vu dans cette crise du coronavirus que lorsque des millions de vies humaines sont en jeu, les personnes en première ligne qui sauvent des vies et qui risquent les leurs ne sont pas les policiers ou les militaires mais les travailleurs.